Preparación para el COVID en las residencias de ancianos

La COVID-19 está poniendo al límite el tejido de la industria sanitaria. El personal sanitario se enfrenta a menudo a la escasez de equipos de protección personal, a jornadas de trabajo excepcionalmente largas y difíciles y, al igual que los pacientes a los que atienden, a un riesgo significativo de enfermar o morir.

Los residentes de las residencias de ancianos corren un riesgo especial de contraer la COVID-19 porque suelen ser mayores y padecer más enfermedades subyacentes que la población general. La naturaleza de los centros de cuidados de larga duración también aumenta el riesgo de que sus residentes contraigan el coronavirus.

Además, el entorno comunitario y el contacto con los residentes también aumentan la probabilidad de que los trabajadores de las residencias de ancianos contraigan la mortal enfermedad.

Entonces, ¿Cómo pueden las enfermeras y otros profesionales sanitarios proteger a sus residentes y a sí mismos del COVID-19?

Tal vez las mejores formas de prepararse para la COVID-19 en las residencias de ancianos sean desarrollar un sólido programa de prevención y control de infecciones (IPC), planificar cuidadosamente la reapertura y fomentar un espíritu de vigilancia entre los trabajadores.

Tres pasos para prepararse para la COVID-19 en las residencias de ancianos

1. Construir un sólido programa de prevención y control de infecciones

Para crear un programa resistente de prevención y control de infecciones, las residencias de ancianos deben contar con al menos una persona que haya recibido formación en CIP que le permita gestionar in situ las estrategias de prevención de COVID-19.

La persona o el equipo con formación en CIP debe desarrollar políticas y procedimientos de CIP, realizar la vigilancia de las infecciones, proporcionar formación basada en la competencia del personal sanitario y auditar la adhesión del centro a las prácticas de CIP recomendadas.

La aplicación de estas estrategias no siempre es fácil en el mundo real de las residencias de ancianos. Las preocupaciones presupuestarias a menudo conducen a la escasez de suministros de EPI, junto con un personal estresado y con poco tiempo para limpiar constantemente las superficies.

Mantener las estrategias de control de infecciones puede ser especialmente difícil en las unidades de cuidados de la memoria, donde un gran número de residentes con deterioro cognitivo conviven en espacios relativamente cercanos. Las rutinas son muy importantes para las personas con problemas de memoria; la integración de nuevos comportamientos, como llevar una mascarilla y permanecer a 6′ de distancia de los demás, puede requerir práctica y paciencia.

Las personas con deterioro cognitivo también tienden a deambular, tocando las superficies a su paso. Las unidades de atención a la memoria tendrán que limpiar a menudo las superficies que se tocan con frecuencia, sobre todo en las zonas comunes donde los residentes y el personal pasan el tiempo.

2. Desarrollar una estrategia sólida para la reapertura

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) han publicado recientemente su Guía para la reapertura de residencias de ancianos para funcionarios estatales y locales, en la que se describen los criterios que pueden utilizar las residencias de ancianos para relajar las restricciones sobre las actividades de grupo y las visitas.

Cada hogar de ancianos es diferente, por supuesto, por lo que cada hogar de ancianos debe considerar su situación específica dentro de la instalación y la comunidad. Las residencias de ancianos situadas en zonas en las que el número de casos está aumentando pueden querer posponer la reapertura, por ejemplo, al igual que las que albergan un gran número de residentes con condiciones preexistentes que los hacen vulnerables a la enfermedad grave del COVID-19.

Debido a que la pandemia está afectando a las comunidades de diferentes maneras, la orientación de los funcionarios locales y estatales puede ser útil cuando se preparan los hogares de ancianos para COVID-19. Muchos estados están reabriendo por etapas, relajando las restricciones lentamente y según el número de casos. Los estados pueden exigir que todas las residencias de ancianos pasen por cada fase de reapertura, permitir la reapertura por regiones dentro del estado, o permitir que las residencias de ancianos individuales pasen por las etapas a medida que cumplan ciertos criterios.

Cuando se relajen las restricciones, las residencias de ancianos deben permanecer atentas a la presencia del COVID-19 entre los residentes y el personal sanitario para evitar la propagación del coronavirus y proteger la salud de los trabajadores y los residentes. Los CDC ofrecen ahora una herramienta de evaluación y respuesta al control de infecciones (ICAR) para ayudar a los centros de cuidados de larga duración a prepararse para el COVID-19; la herramienta también puede ayudar a los centros de vida asistida a prepararse para la infección por coronavirus.

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